LUK
Tags Indlæg tagget med "Costa"

Costa

af -
2009

Diego Costas fremtid virker endnu ikke til at være helt på plads, og i et interview med Het Nieuwsblad afviser han ikke, at han forlader klubben.

Om næste sæson skal spilles i Kina, Spanien eller England for Diego Costas vedkommende ser endnu ud til at være uvist. I et interview med den belgiske avis Het Nieuwsblad giver spanieren ikke lige frem en afklaring på sin fremtid, da han bliver spurgt ind til, om han kan spille sammen med Romelu Lukaku, som længe har været rygtet tilbage til Vestlondon.

– Det ved jeg ikke, det er op til klubben at afgøre det. Selvfølgelig er Lukaku en meget stor spiller, som har imponeret denne sæson. Jeg håber, at han får muligheden for at skrive med Chelsea, fordi Chelsea er en unik klub, siger Diego Costa og bliver derefter spurgt ind til Michy Batshuayi.

Stem på chelseafan.dk som årets fodbold-fanside 2017!

– Han er en stor spiller og har en stor fremtid foran sig. Han har bevist i de seneste kampe, at han har kvaliteten og evnerne til at score mål. Han er en dreng, der vil komme til at tage mange store skridt. Forhåbentlig bliver han ved med at udvikle sig og holde hovedet højt. Han har alle kvaliteterne til at blive her. Chelsea henter måske en ny angriber, Batshuayi bliver måske, fordi han er ung, og jeg forlader måske klubben, siger spanieren.

Atlético Madrid har ad flere omgange været meldt interesserede i angriberen. De seneste rygter er, at de kun er villige til at betale i underkanten af 200 millioner for Costa, mens rygterne om et skifte til Kina så småt ser ud til at være stilnet af. Her har prisen på angriberen dog tidligere lydt på mere end 800 millioner kroner.

af -
1399

Han kom ridende hurtigt som en føniks gennem et flammehav. Nu er Chelsea engelske mestre – fordi klubledelsen så rigtigt før sæsonen og ansatte Antonio Conte.

He came riding fast like a phoenix out of fire flames
He came dressed in black with a cross bearing my name
He came bathed in light and the splendor and glory
I can’t believe what the lord has finally sent me

Normalt er jeg fortaler for “less is more”-princippet, når der skal kommunikeres. Så undskyld for den patosfyldte indledning. Men jeg har svært ved at lade de storladne ord ligge, når jeg for tiden ytrer mig om Chelsea – hvilket jeg i sagens natur gør, når jeg bliver bedt om at skrive et indlæg om Antonio Contes Premier League-triumf.

Jeg er ikke kun Chelsea-fan (hvem er så ensidig?). Jeg er til andet end fodbold. Blandt andet er jeg stor tilhænger af den kraft, hvormed PJ Harvey i sine sange beretter om krig og kærlighed. I toppen af denne artikel reciterer jeg det første vers i “The Dancer”. Jeg ser for mig en fortabt kvinde stå apatisk og ikke vide sit levende råd: Hvad skal hendes næste skridt dog være? Hun er såret, hun er fortvivlet, og hun har brug for hjælp. Men så kommer han. Han rider, klædt i sort, gennem et flammehav som en anden Fugl Føniks og giver hende tro på tingene igen.

Den mand er Antonio Conte. For enhver Chelsea-fan er han Fugl Føniks. Han er genopstandelsen, og når jeg ser tilbage på den netop færdigspillede sæson og sammenligner med sidste sæson, ja, så er det lige før, at jeg køber myten om livet efter døden.

Fra asken til himlen
15. maj 2016:
Chelseas spillere gør klar til æresporten på Stamford Bridge. Et års tid forinden var det dem selv, der skulle hyldes af modstanderne, men nu er det folk som Wes Morgan, Kasper Schmeichel og Jamie Vardy, der skal klappes på banen. Leicester har på sensationel vis allerede sikret sig førstepladsen i Premier League – længe før denne sidste spillerunde – og de afgående engelske mestre hylder de nyslåede. Fra en 10.-plads ser Hazard, Azpilicueta og Fabrégas til, mens mestrene går på banen. Forud er gået en sæson, hvor José Mourinho førte sit mesterhold skidt gennem sommerpausen og hurtigt måtte se sig distanceret i Premier League. Senere var den legendariske Chelsea-manager blevet fyret af Chelsea for anden gang i karrieren – en anelse for sent på sæsonen. Løbet var kørt på det tidspunkt. Av.

15. maj 2017:
Chelsea-spillerne gør klar til æresporten på Stamford Bridge. Præcis et år forinden var det dem, der skulle klappe Leicester på banen, men nu er det deres tur til at blive hyldet.

Chelsea har rejst sig fra en miserabel sæson. Tiendepladsen i Premier League var den dårligste placering siden 1996, hvor klubben blev nummer 11, og holdets topscorer hed John Spencer. Nu hedder han Diego Costa. Men han er ikke med på banen. Han får et velfortjent hvil. Mesterskabet er i hus, og Costa har så meget overskud – og flabethed – i sig, at han bruger noget af pausen mellem de to halvlege på at hente mad i presserummet.

Det er ét af mange klip med Chelsea-spillere, man for tiden kan nyde med et smil på læben og gåsehud på armene. Det er en helt anden verden end for et år siden. For et år siden havde klubben knap nok en manager. José Mourinho var smidt på porten, og den gode Guus Hiddink var hentet ind til at sejle skuden nogenlunde i havn. Nu går den nye manager rundt med kongekrone på.

Og tilhængerne på stadion synger hans navn på “top of the league”-melodien: “Antoniooo! Antoniooo! Antonio! Antonio! “Antoniooo!”. Lige så hans hustru græder.

Før de sidste to runder endnu var spillet, havde hendes mand – vores mand(!) – sikret Chelsea klubbens sjette mesterskab i historien. Det var nok de færreste, der havde turdet håbe på dét, da sæsonen gik i gang (jeg spillede dog en 50’er på det dengang).

Fra firebackkæde til revolution
Det er ikke bare set over en hel sæson, at Conte har formået at skabe en genopstandelse. En af hemmelighederne bag mesterskabet er, at han og holdet har formået at genopstå gang på gang i løbet af sæsonen. Når holdet havde tabt en kamp – eller bare point – rejste det sig hurtigt igen.

Denne video af Guardian Football illustrerer det meget godt.

Den største krise opstod allerede efter tre kampe, der havde givet maksimumpoint. Jeg husker dem ikke som velspillede, og der skulle kæmpes for sejrene – i hvert fald over West Ham og Watford. Dengang havde Conte endnu ikke indført sit tremandsforsvar, som mange havde regnet med, at han ville overføre til Chelsea fra sin tid i Juventus – inklusive mig. Jeg så holdet som ubalanceret til den defensive side, fordi han ud over det normale firemandsforsvar spillede med både Nemanja Matic og N’Golo Kante. Det blev for tungt.

Og så krakelerede det. Først mod Swansea, hvor Chelsea smed to dumme point. Derefter tabte de til Liverpool hjemme på Stamford Bridge, inden kollapset var totalt ved pausen på Emirates Stadium mod Arsenal: 0-3 ved pausen. Av. Hvor blev Conte af?

Det var her, i dette øjeblik på sæsonen, at han kom ridende, hurtigt, og aldrig så sig tilbage igen. Han gik over til sit tremandsforsvar, og selvom anden halvleg blot endte 0-0, skulle den vise sig som en sejr: Han havde fundet roen. Roen til at spille sit eget spil (ja, undskyld klichéen), og roen til sit hold. Resten af 2016 tabte Chelsea ikke et eneste point. Først efter tretten sejre på stribe (Premier League-rekord delt med Arsenal) røg den gode stime mod Tottenham i 2017’s første kamp. Ligesom i mesterskabssæsonen to år tidligere viste Spurs sig som mere end en stor mundfuld på White Hart Lane.

Se også: Video: Lampard udpeger sit favorit mesterskabshold

Den kamp skulle vise sig at blive én ud af fem nederlag på vej mod mesterskabet. Men det var den kamp, der bedst viste, hvordan man knuser Chelsea. I den kamp dominerede Mousa Dembele og Victor Wanyama fuldstændigt Matic og Kanté ved at være ultraaggressive. Og mens Chelsea brændte sine chancer, var Spurs kolde og kyniske. Pochettino havde læst Conte fuldstændig. Ikke bare var han også gået over til et tremandsforsvar som et modsvar, han vidste også, hvor Chelseas største svaghed i defensiven lå: i luften på bagerste stolpe ovre hos Azpilicueta og Victor Moses. Derfor slog Christian Eriksen gladeligt bolde fra højre side af banen derover, hvor Dele Alli helt indøvet var klar og headede bolden i kassen – to gange! Bum. Sådan gør man.

Hr. konsistent
Guardian kalder Antonio Conte for “Mr. Consistent”. Det gør avisen med rette. Før kampen mod Watford havde manageren i løbet af sæsonen kun lavet i alt 38 ændringer i startopstilling fra kamp til kamp. Og selv om han lige lavede ni af slagsen til kampen mod Watford, er det ganske usædvanligt. Til sammenligning lavede Mourinho 78 ændringer i mesterskabssæsonen 2004/05 og hele 118 ændringer i mesterskabssæsonen året efter.

Jamie Carragher og Gary Neville gennemgår tallene i dette interessante indslag.

Det er klart, at José Mourinho også havde Champions League at tænke på dengang. Det er den store forskel. Og derfor bliver Contes tal også højere næste år, hvor Chelsea heldigvis er tilbage i Europa. Derfor har denne sæson uden europæisk fodbold – trods alt – været en slags gave til Conte og Chelsea.

Conte ville ikke på samme måde have haft mulighed for at køre sin taktiske filosofi ind på spillerne, hvis han skulle have spillet omkring 55 eller flere kampe mod de 48, som holdet ender på i år. For eksempel går meldingerne fra England på, at han i høj grad har gjort brug af dobbelte træningspas. Det bliver svært at praktisere i næste sæson. Men nu ved Chelsea-spillerne også, hvad han vil. Så hvis man køber præmissen om, at kontinuitet har været en vigtigt nøgle til at vinde mesterskabet igen, er sommerens transfervindue af afgørende betydning for yderligere succes.

Costa-salg er ingen katastrofe
Når et hold præsterer formidabelt over en hel sæson, er det som regel, fordi en lang række af holdets spillere har spillet strålende. Derfor vil der opstå interesse omkring spillerne fra andre klubber højere i fødekæden. De klubber er der heldigvis ikke ret mange af for Chelseas vedkommende. For mens Leicester hurtigt mistede Kanté, fordi Leicester – mestre eller ej – er en relativt lille klub på den store scene, er der for Chelseas startende spillere ikke ret mange andre klubber end Real Madrid, Barcelona og måske Bayern München der for alvor er attraktive – og så de kinesiske klubber for de virkelig pengeglade.

Derfor er de mest bekymrende rygter dem, der rumsterer omkring vores vigtigste spillere i relation til de nævnte klubber. Desværre vil hverken historierne om Eden Hazard og Thibaut Courtois og interessen fra Real Madrid forstumme. Samtidig har både Marcos Alonso og César Azpilicueta været nævnt som mulige emner til Barcas sommerindkøb, mens det er uvist, hvordan Cesc Fàbregas som midtbanereserve vil håndtere konkrete tilbud – United og Liverpool har været meldt interesserede.

På toppen af det hele står Diego Costa. Han har længe været meldt på vej til Kina til en pris, der vil gøre ham til verdens dyreste spiller nogensinde og sikkert også den bedst betalte. Det virker sandsynligt, at det vil ske, og jeg kan godt forstå, hvis han ikke kan modstå sådan et tilbud. Men hvor vil det efterlade Chelsea?

“En af de store fejl, José Mourinho begik efter 2015-mesterskabet, var, at han ikke forstærkede truppen til den efterfølgende sæson. Den fejl må Conte ikke begå”

For mig vil det spillemæssigt ikke være en katastrofe, hvis klubben vælger at indkassere Kina-gevinsten, ligesom den gjorde med Oscar og John Obi Mikel. Costa har scoret mange mål, ja, men han er langt fra perfekt. Han mister simpelthen så mange bolde. Jeg sidder tit og bander hans beslutninger væk. Det er ikke atypisk for ham, at han tager et træk for meget for så at træde i bolden eller blive tacklet. Det kan andre sagtens gøre bedre. Jeg tror, at klubben vil kunne finde en mere boldstærk angriber, der vil kunne score lige så mange mål. Klubben bør gå efter Kylian Mpappé, der med sine 18 år vil kunne sikre angrebsfremtiden for de fleste storklubber. Andre emner som Àlvaro Morata og Romelu Lukaku er også blevet nævnt i rygtestrømmen. De vil også være interessante erstatninger. Jeg vil dog savne de skæve smil og små grin, Diego Costa fremkalder.

Læs også: Conte: Det er en drøm, der er gået i opfyldelse

En af de store fejl, José Mourinho begik efter 2015-mesterskabet, var, at han ikke forstærkede truppen til den efterfølgende sæson. Den fejl må Conte ikke begå. Meldingerne går heldigvis på, at han får noget der ligner 200 millioner pund at lege med hen over sommeren. Med sådan en pengepung kan han vælge at købe tre fuldblodsverdensstjerner, hvis han ønsker det.

Spørgsmålet er, hvor han skal bruge pengene. Michy Batshuayi har lige scoret i to kampe i træk, hvoraf det første sikrede klubben mesterskabet. Men selv om han ikke har fået mange chancer af Conte, har han vist sig noget kluntet, når han endelig fik spilletid. Uanset om Costa bliver solgt eller ej skal der nyt blod til angrebet.

Hazard og Pedro har vist sig som Contes favoritter lige bag Costa – og det er med rette. Begge har haft en flot sæson. Hvis Willian kan leve med reduceret spilletid og bliver i klubben, synes jeg ikke nødvendigvis, at der er brug for en forstærkning på denne position. På midtbanen har Kanté og Matic spillet de fleste kampe suppleret af Fàbregas og til dels Nathaniel Chalobah. Jeg tror, Conte vil have mere bredde her.

Det samme gælder på wingbackerne. Faktisk mener jeg, at Chelsea skal gå fuldbyrdet efter en erstatning for Victor Moses. Det er måske nok en kontroversiel holdning, eftersom nigerianeren er som genfødt og har spillet en flot sæson. Jeg synes bare stadig, at han falder ud og mangler en smule kvalitet både kreativt og defensivt. Den samme holdning har jeg til forsvaret, hvor Cahill har været stærk, men også har haft enkelte dårlige øjeblikke mod hurtige storhold. Her tænker jeg specielt på City-kampen i december. Faktisk mener jeg, at César Azpilicueta, der har spillet enestående, uretfærdigvis blev forbigået til årets hold i Premier League. Han skulle have haft Gary Cahills plads. Nå, men Kurt Zouma er et godt alternativ til forsvarskæden, og spørgsmålet er, om Andreas Christensen kommer tilbage fra Tyskland og får en aktiv rolle. Uanset hvad tror jeg, at Conte vil foretage et indkøb her.

Kongekrone frem for undskyldninger
Det var med lettelse, at jeg så et efterkampsinterview med José Mourinho forleden. United havde lige tabt til Tottenham. Den portugisiske manager kvitterede med at sige, at de alligevel ikke troede på Premier Leagues top fire længere. Jeg sad med lettelse, fordi jeg kender hans evige trang til at spinne, og jeg vidste, at det var en dårlig undskyldning. Selvom United står over for en alt eller intet-kamp med Europa League-finalen om en uge, virkede det ynkeligt. Den slags er vi som Chelsea-tilhængere forskånet for nu.

Nu hedder vores mand Conte. Det er ofte floskler, han kommer med i interviews, men det tilskriver jeg først og fremmest, at han ikke føler sig så godt hjemme i det engelske sprog. For manden er alt andet end en floskel. Se ham på sidelinjen, når holdet scorer. Se ham kramme spillerne ekstatisk, når holdet har vundet. Og se ham synge “Chelsea! Chelsea! Chelsea!”, når klubben har hjemtaget et mesterskab.

Jeg knuselsker blandingen af hans taktiske kynisme og følelsesmæssige udbrud. Som Chelsea-tilhænger må jeg bare sige:

I can’t believe what the lord has finally sent me.

Jesper Kirkbak er cand.public i journalistik og arbejder som freelancer. Han har tidligere været på BT og Metroxpress’ sportsredaktioner. Følg ham på Twitter.

af -
2918

Diego Costa kæmpede hårdt for at komme tilbage til Atlético Madrid sidste sommer, indrømmer han i et nyt interview.

De massive rygter, som florerede sidste sommer, om Diego Costas utilfredshed i Chelsea ser ud til at være sande. Den spanske angriber kæmpede nemlig med næb og klør for et skifte til sin tidligere klub.

– Jeg gjorde alt, hvad jeg overhovedet kunne, for at komme tilbage til Atlético. Jeg vil ikke kæmpe på den måde for at komme retur igen. Når Atlético blev nødt til at vente på mig på den måde, lod de være. Jeg måtte gå til Conte med halen mellem benene, fortæller Costa til Cadena SER.

Men det endte som bekendt med, at den spanske topklub kiggede sig om efter andre angribere og hentede Kevin Gameiro, da det ikke kunne lade sig gøre at få fisket Costa tilbage. Og så måtte Costa altså krabbe sig tilbage ind i varmen i Chelsea.

– På Contes første dag i Chelsea fortalte jeg ham, at jeg ville tilbage til Atlético, og han blev vred på mig. Han kiggede knap nok på mig. Jeg ville have reageret på samme måde, men heldigvis begyndte jeg at score mål, fortæller Costa.

af -
2998

Efter Costas fravær i 3-0-sejren over Leicester spirede exit-rygter hurtigere op af jorden, end man kunne nå at sige ’silly season’. Conte har hele tiden afvist, at Costa er på vej væk, og de spekulationer forstummer også efter målet mod Hull, mener manageren.

På grund af ryg-problemer måtte Diego Costa sidder over mod Leicester City sidste weekend, men i dagene op til kampen florerede kraftige rygter om, at spanieren nægtede at træne, fordi han havde fået et yderst lukrativt tilbud fra en kinesisk klub og ville væk.

Antonio Conte afviste kategorisk, at det var tilfældet, og at det altså var en skade, som holdt topscoreren ude af kampen mod de forsvarende Premier League-mestre. Mod Hull var Costa så tilbage, og da han i tillægstiden i første halvleg bankede læderet i kassen til 1-0, sendte han samtidig et klart signal om, at exit-snakken kun havde været rygter ved at trykke tommeltotterne mod de andre fingre på sine hænder, som en mund, der taler.

Læs også: Chelsea sælger Bamford

Og efter den solide præstation mod The Tigers, hvor Chelsea-holdet ellers ikke sprudlede, må al snakken om et klubskifte forstumme, mener Antonio Conte.

– Jeg har hele tiden fortalt sandheden omkring denne situation. Jeg er glad for ham og glad for, at al denne spekulation nu er afsluttet. Han spillede, og han spillede godt. Jeg er glad på hans, fansene og klubbens vegne. I dag forstummede alle former for spekulationer. Hans præstation var god, og det er jeg tilfreds med, sagde italieneren til Metro efter kampen og fortsatte.

– Under pressekonferencen før kampen var der mange, der spurgte mig om hans form, hans attitude, og jeg sagde, at jeg tog den bedste beslutning for holdet, og jeg det synes jeg, at jeg, efter den præstation, gjorde. Det er normalt at modtage en masse spørgsmål om Costa. Det vigtigste for os er at besvare dem på banen, sluttede han.

Med målet mod Hull deler Diego Costa pladsen som Premier League-topscorer med Arsenals Alexis Sanchez. Begge har scoret 15 mål.

af -
868

Efter at have siddet ude med en skade i sidste weekends sejr over Leicester vender Diego Costa tilbage til Chelsea-truppen i søndagens opgør mod Hull City. 

Der har været skrevet og snakket meget om Diego Costa i den seneste tid, hvor flere medier skrev,  at den målfarlige angriber var utilfreds i Chelsea og ønskede et skifte til Kina. Han blev derfor angiveligt droppet til sidste weekends kamp mod Leicester, men ifølge Antonio Conte var årsagen, at Costa døjede med en rygskade.

På pressemødet forud for weekendens kamp gav Conte en opdatering på situationen.

– Han er klar til kampen mod Hull. Han påbegyndte træningen med holdet i tirsdags, og han trænede godt. Han har ikke længere smerter i ryggen, så han er naturligvis med i weekendens kamp.

Hvis Diego Costa kommer i spil i weekendens opgør, bliver det hans kamp nummer 100 for Chelsea, og Conte satte en tyk streg under, at Diego Costa ikke ønsker at forlade klubben.

– Det er en fantastisk bedrift for ham. At spille 100 gange for det samme hold er fantastisk, og jeg håber, vi kan fejre det med en sejr. Diego vil gerne blive i klubben, og han er glad for at spille for os. Han tænker ikke på at forlade klubben, så der er ingen problemer.

Diego Costa har i denne sæson scoret 14 gange og lavet 5 assists i Premier League.

af -
256

Diego Costa og Thibaut Courtois, der begge havde en tvivlsom fremtid i Chelsea, da sommerens transferrygter bragede løs, nærmer sig nu forlængelser af deres kontrakter. Det skriver The Telegraph.

Efter en miserabel sæson sidste år var der ikke meget optimisme tilbage i truppen, og mange spillere blev rygtet til andre klubber. Men nu har Antonio Conte fået vendt det hele til det bedre, og Chelsea topper lige nu Premier League.

Det ser også ud til at have haft positiv indflydelse på, hvad spillerne tænker om deres fremtid i klubben. I hvert fald ser det nu ud til, at Diego Costa og Thibaut Courtois, som begge blev rygtet tilbage til deres tidligere klub Atlético Madrid i sommer, igen er positivt stemte overfor at blive i klubben en rum tid endnu.

Deres kontrakter løber til 2019, så der er ikke stort pres på for at få forlænget deres kontrakter. Af den grund skriver The Telegraph også, at forhandlingerne formentlig først rigtigt begynder i det nye år.

Det forventes, at begge spillere kan se frem til en ganske fin lønstigning. Diego Costa tjener lige nu omkring 1,3 millioner kroner om ugen og ventes at komme op på lige under 1,8 millioner kroner.

Thibaut Courtois tjener knap 900.000 kroner om ugen og ventes at få en løn svarende til omkring det, Diego Costa tjener nu.

af -
2545

Efter en særdeles succesfuld oktober måned er der nok Chelsea-skikkelser at tage af, når det kommer til månedens Premier League-nomineringer.

Med fire sejre ud af fire mulige – og en af dem var som bekendt 4-0-triumfen over Manchester United – ligger Chelsea lunt i svinget, når det kommer til nomineringer til månedens spiller i Premier League. Kun et nederlag til West Ham i EFL Cuppen gav en lille ridse i lakken.

Hele tre spillere er blevet nomineret til månedens spiller for oktober. Og det er Diego Costa, N’Golo Kanté og Eden Hazard, som alle tre har leveret den ene pragtpræstation efter den anden.

De er en del af et felt på i alt syv spillere. De andre er Stoke Citys Joe Allen, Liverpools Philippe Coutinho, Manchester Citys Ilkay Gündogan og Burnleys målmand Tom Heaton.

Men nomineringerne slutter slet ikke her. Antonio Conte er igen nomineret som månedens træner. Det er anden gang, italieneren nu prøver det. Første gang var efter en stærk start på Premier League med tre sejre i streg, men her endte han dog ikke med at få trofæet.

Læs også: Så mange Champions League-penge går Chelsea glip af

De tre andre trænere er Jürgen Klopp fra Liverpool, Stokes Mark Hughes og Arsenals Arséne Wenger.

Den tredje månedlige pris, som også uddeles i Premier League-regi, er månedens mål. Her er der otte styks nominerede i alt, hvor Diego Costas flotte scoring mod Southampton blandt andet er blandt dem. Se alle målene nederst i artiklen.

Den sidste pris, hvor en Chelsea-stjerne også er blandt de nominerede, er til FIFA Men’s Player of the Year Award. En slags FIFA-pendant til Ballon D’Or. Her er N’Golo Kanté blandt de 23 nominerede.

af -
2431

Chelseas enfant terrible fik igen en hovedrolle, da han var ophavsmand til begge Chelsea-scoringer i 2-2 remisen mod Swansea, men samtidig var i flere infights med modstanderholdets forsvar.

Det så længe ud til at blive en relativt let søndag eftermiddag for The Blues på Liberty Stadium, efter Diego Costa havde bragt holdet i front i første halvleg. Men efter en hovedløs aktion af Thibaut Courtois og et manglende frispark til Gary Cahill stod det pludselig 2-1 til værterne.

Costa fik dog bragt balance i regnskabet, da han med et saksespark sendte bolden i nettet. Begge hold kæmpede hårdt for at få hevet sejren i land, men det endte med, at de måtte dele i porten.

Antonio Conte er ikke i tvivl om, at hans hold burde have vundet kampen, men på trods af skuffelsen over kun at tage et enkelt point med hjem til London var italieneren dog tilfreds med reaktionen fra holdet, efter det kom bagud.

– Vi skabte mange chancer, og vi dominerede kampen. Da vi er foran 1-0, kommer vi bagud 2-1 på to minutter, men efterfølgende var der en god reaktion fra holdet i et forsøg på at score endnu et mål og prøve at vinde kampen, men det skete ikke. Det er en skam, fordi vi tabte to point i dag. Nu må vi se fremad og forberede os på den næste kamp, sagde Conte efter kampen og fokuserede derefter på den vigtige kendelse – eller mangel på samme – fra dommer Andrew Marriner, da Leroy Fer nedlagde Gary Cahill.

– I forhold til det andet mål (som Swansea scorer red.) tror jeg, at alle kan se dobbeltforseelsen, der bliver begået på Cahill. Det var en stor fejl fra dommerens side, men jeg vil også sige, at det kunne ske for begge sider, så jeg vil ikke beklage mig over det. Sådan er virkeligheden, og det er en skam, sagde Conte og fortsatte.

Læs også: Selvtilliden bliver sæsonafgørende

– Men jeg vil også sige, at vi reagerede fantastisk efter situationen. Spillerne viste, at de ikke ville tabe og kæmpede til det sidste. Det er jeg tilfreds med. Men hvis vi får muligheden for at dræbe kampen, skal vi gøre det. Det skal vi lære.

Igen i dag blev Diego Costa et af kampens store omdrejningspunkter, da den målfarlige spanier både fik sparket to gode mål i kassen, men også på grund af de mange små slagsmål med Swanseas forsvarsspillere. Antonio Conte har dog ikke andet end uforbeholden ros til sin angriber.

– Efter hver kamp spørger pressen mig, hvad jeg synes om Diego Costa og hans opførsel. I dag kan jeg sige, at han opførte sig fantastisk og kontrollerede situationen. Han modtog mange spark fra start til slut. Jeg er tilfreds, fordi han viste mig, sine holdkammerater, ja, os alle, at han har en fantastisk opførsel, og det var ikke nemt, forklarede Conte og uddybede.

– Forsvarsspillere kender ham og nogle gange forsøger de at provokere ham. Han er en spiller med stor passion, og de forsøgte at provokere ham, men sådan er fodbold, ikke kun i England eller med Diego, men over hele verden.

Chelseas næste opgave er allerede på fredag, når Liverpool gæster Stamford Bridge.

af -
990

3 kampe, 9 point.

Det er status for Chelsea efter de tre første spillerunder i Premier League er afviklet. Allerede langt mere succesfuldt end sidste års rædselssæson, og det har altså bestemt set fornuftigt ud i de tre første kampe. Den nervøsitet og uro, som prægede store dele af sidste sæson – mest spillerne, men bestemt også mine nerver under kampene – er ikke længere tilstede i samme grad.

Inden længe venter dog nogle lidt sværere kampe, og her bliver vi testet. For vi har haft det forholdsvist nemt indtil videre. Og ja, West Ham er altid svære at spille mod, men vi skal simpelthen kunne slå et hold som dem. Så vi har haft det ok nemt, når man ser på kampprogrammet, og det bliver interessant at se, hvordan vi klarer det mod de store hold.

Fra store hold til store spillere. N’Golo Kanté har allerede vist sig at være et aldeles fremragende køb, og onsdag, inden transfervinduet lukkede i, fik vi yderligere to forstærkninger til forsvaret – et af sidste års kritiske punkter. Og jeg havde i hvert fald ikke set det komme, at vi skulle hente David Luiz hjem igen. En enorm tilføjelse til stemningen uden for banen – og så vil tiden vise, om han er blevet mere moden på banen. Det bringer mig tilbage til Kanté – med ham foran Luiz kan jeg nok være noget mere rolig, når brasilianeren lige pludselig tager nogle offensive løb.

Conte har altså formået at samle en stærk trup, der nu for alvor er klar til at genvinde lidt af æren i Premier League. Mit personlige håb var, at vi havde solgt Diego Costa til Atletico og hentet en anden angriber af hans kaliber. Det er ikke sket, men Costa har vist sig særdeles vigtig med to matchvindende scoringer. Hans personlighed kan man så mene om, hvad man vil. Selvom truppen virker komplet, så ser jeg det ikke som et hold, der er helt klar til at vinde et mesterskab. Blandt andet fordi selvtilliden ikke virker til at være helt i top. Vi er stadig i en genopbygningsfase. Evnerne er der bestemt, men for at kunne gå hele vejen, så bliver selvtilliden og troen på sig selv nødt til at være max tilstede. Og her må jeg desværre erkende, at der er andre klubber, der besidder den selvtillid i langt højre grad end Chelsea. Vi ved vist alle, hvem jeg taler om.

“Mit personlige håb var, at vi havde solgt Diego Costa til Atletico og hentet en anden angriber af hans kaliber”

Mesterskabskandidaterne Manchester City og Manchester United ser skræmmende stærke ud, og det er første gang i flere år, at jeg ser United som en potentiel titelbejler. Og netop på grund af de to Manchester-klubber er den kedelige, men også realistiske forventning til den nye sæson, at vi bare skal spille os i Champions League. Det siger sig selv, at to år uden europæisk fodbold vil være en katastrofe for en klub som Chelsea. Ikke bare økonomisk, men også for selvtilliden og æren. Og jeg tror desværre, at det kan blive svært at holde på visse spillere, hvis det bliver til to år uden Champions League.

Men netop på grund af, at vi holder sabbatår fra Europa, så bør det helt sikkert være et mål at sikre en pokaltitel af den ene eller anden slags. Vi har fået en svær lodtrækning i EFL Cuppen, som den nu så pænt hedder, i form af Leicester. Svær, når man tænker på, hvilke hold vi kunne have trukket. Men med fraværet af Champions League, så har vi ingen undskyldning for ikke at gå videre her. Og måske kan det også vise sig at blive en glimrende fordel i forhold til Premier League. Vi er ikke trætte og mærkede af, at vi skal spille i midtugen, og alle spillere kan være fuldt udhvilet. Det er til gengæld ærgerligt, at vi ikke har nogle af de ”nemme” gruppekampe til at afprøve de spillere, der kæmper for en plads på førsteholdet, men der har vi selvfølgelig stadig pokalkampene.

Læs også: Hazard og Conte nomineret til Premier League-priser

På trods af, at et mesterskab måske ikke er helt inden for rækkevidde, så synes jeg, at spillet har set inspirerende ud i de første kampe. Eden Hazard ligner heldigvis sig selv igen, og belgieren har formået at komme på rundens hold i alle tre runder. Det kan vi godt lide! Og med ham i topform – og selvfølgelig også resten af holdet – bør det ikke være noget problem at nå til Champions League næste sæson. Det handler om, at selvtilliden skal plejes og udbygges.

På den ene side føler jeg ikke, at der er noget forventningspres på os. For det kan ikke blive værre end sidste sæson. På den anden side er der sket meget i klubben, og man hører hele tiden, at vi SKAL i Champions League. Lige nu vælger jeg at se det som en fordel, at vi kan koncentrere os om at levere en flot Premier League-sæson, hvor der er tid og plads til, at truppen kan blive klar til en svær sæson nummer to, hvor der (forhåbentlig) venter europæisk fodbold. Om vi så slutter som nummer fire eller nummer ét, det får vi se.

Lige nu er vi et work-in-progress, men jeg synes bestemt, at det ser lovende ud. COYB!

Mai Jessen er freelancer for TV3 Sport.

af -
2758

Michy Batshuayi og Diego Costa var mændene med målene i sejren over Watford, og de blev efterfølgende hyldet af Antonio Conte. Men italieneren adresserede også holdets manglende bredde i defensiven.

Det lignede længe, at Chelsea ikke kunne ride videre på 2-1-sejren over West Ham i sæsonåbneren i mandags, men det endte med at få en nærmest identisk afslutning. Efter Batshuayis udligning slog Diego Costa nemlig til efter en fornem stikning fra Fabregas og gjorde det med få minutter igen til slutresultatet 1-2 – og sikrede dermed de tre point til The Blues.

Watford så ellers ud til at være i stand til at holde Chelsea fra fadet, men efter tre gode indskiftninger af Victor Moses, Michy Batshuayi og Cesc Fabregas lykkedes det altså at få vendt kampen. Og Conte havde da også masser af roser til sine indskiftere efter kampen.

– Normalt, når nye spillere kommer på banen under kampen, får de stor indflydelse. Jeg er tilfreds med Moses, med Cesc og Batshuayi, fordi de havde rigtig god indflydelse. Det er vigtigt for mig. De viser god holdånd, den rigtige attitude og det rigtige engagement, forklarede Conte på pressemødet efter kampen og fortsatte.

– Jeg forstår godt, at du normalt ikke er glad, når du ikke starter inde. Manageren må vælge en startellever og derefter forsøge at finde den rigtige løsning under kampen. Det har vi set i disse to kampe, sagde han.

Læs også: Simeone: Vi forsøgte at hente Costa

Det blev igen Diego Costa, der sikrede klubben de tre point med en sen scoring, men også hans angrebskollega Michy Batshauyi fik scoret sit første mål i den blå trøje.

– Han (Costa red.) har scoret to mål, men jeg ville foretrække, at han havde scoret det før slutningen! Diego arbejder meget hårdt ligesom de andre spillere. Han er en vigtig spiller for os. Det er vigtigt for ham altid at holde fokus på kampen og ikke tænke på andre situationer. Batshuayi er en ung spiller, der også har stort potentiale, og som kan forbedre sig meget. De kan spille sammen, ikke kun når vi er inde i kampen, men også fra start, roste Conte, der også havde bevingede ord til Fabregas, der havde næstsidste fod på begge Chelsea-mål.

– Vi kender alle sammen Cesc. Han er en stor spiller med god teknik, der kan lægge gode afleveringer og assists. Jeg foretog udskiftningen, fordi at jeg i det moment ville have mere kvalitet, og jeg kunne se, at Watford kun tænkte på at forsvare, forklarede Conte og fortsatte.

– Jeg er glad for hans attitude. Han arbejder rigtigt hårdt til træning for at vise mig, at han fortjener at spille. Og det er det, jeg vil se fra alle mine spillere.

Conte måtte også adressere behovet for en forstærkning til bagkæden, da den i øjeblikket er tyndt besat. Rygter florerer i øjeblikket om, at Napolis Kalidou Koulibaly er i London, men så konkret var italieneren dog ikke.

Se også: Video: Se Contes vilde jubel efter scoringerne

– Hvis du ser på det nuværende Chelsea-hold, har vi kun fem forsvarsspillere, og fire af disse startede kampen i dag. Ola Aina er fra akademiet, rigtig god og med stort potentiale, men der skal meget til, før du kan putte en ung spiller på førsteholdet, forklarede han og fortsatte.

– Jeg er sikker på, at Aina har en god fremtid, men med disse tal, fem forsvarsspillere, så er vi i knibe, hvis vi får en skade eller karantæne. Klubben og jeg ved dette, og vi taler sammen hver dag for at forbedre holdet, men vi ved, at det er et meget svært marked. Jeg vil ikke købe en god spillere bare for at købe ham. Jeg vil købe den rigtige spiller til Chelsea, både til nuet og til fremtiden. Det er vigtigt, at vi laver en god investering sluttede han.

Ugens mest læste

3851
Et par opslag fra Kenedy på hans Instagram-profil har fået stor kritik. Nu undskylder Chelsea og meddeler samtidig, at de har givet den unge...