LUK
Tags Indlæg tagget med "Azpilicueta"

Azpilicueta

af -
1399

Han kom ridende hurtigt som en føniks gennem et flammehav. Nu er Chelsea engelske mestre – fordi klubledelsen så rigtigt før sæsonen og ansatte Antonio Conte.

He came riding fast like a phoenix out of fire flames
He came dressed in black with a cross bearing my name
He came bathed in light and the splendor and glory
I can’t believe what the lord has finally sent me

Normalt er jeg fortaler for “less is more”-princippet, når der skal kommunikeres. Så undskyld for den patosfyldte indledning. Men jeg har svært ved at lade de storladne ord ligge, når jeg for tiden ytrer mig om Chelsea – hvilket jeg i sagens natur gør, når jeg bliver bedt om at skrive et indlæg om Antonio Contes Premier League-triumf.

Jeg er ikke kun Chelsea-fan (hvem er så ensidig?). Jeg er til andet end fodbold. Blandt andet er jeg stor tilhænger af den kraft, hvormed PJ Harvey i sine sange beretter om krig og kærlighed. I toppen af denne artikel reciterer jeg det første vers i “The Dancer”. Jeg ser for mig en fortabt kvinde stå apatisk og ikke vide sit levende råd: Hvad skal hendes næste skridt dog være? Hun er såret, hun er fortvivlet, og hun har brug for hjælp. Men så kommer han. Han rider, klædt i sort, gennem et flammehav som en anden Fugl Føniks og giver hende tro på tingene igen.

Den mand er Antonio Conte. For enhver Chelsea-fan er han Fugl Føniks. Han er genopstandelsen, og når jeg ser tilbage på den netop færdigspillede sæson og sammenligner med sidste sæson, ja, så er det lige før, at jeg køber myten om livet efter døden.

Fra asken til himlen
15. maj 2016:
Chelseas spillere gør klar til æresporten på Stamford Bridge. Et års tid forinden var det dem selv, der skulle hyldes af modstanderne, men nu er det folk som Wes Morgan, Kasper Schmeichel og Jamie Vardy, der skal klappes på banen. Leicester har på sensationel vis allerede sikret sig førstepladsen i Premier League – længe før denne sidste spillerunde – og de afgående engelske mestre hylder de nyslåede. Fra en 10.-plads ser Hazard, Azpilicueta og Fabrégas til, mens mestrene går på banen. Forud er gået en sæson, hvor José Mourinho førte sit mesterhold skidt gennem sommerpausen og hurtigt måtte se sig distanceret i Premier League. Senere var den legendariske Chelsea-manager blevet fyret af Chelsea for anden gang i karrieren – en anelse for sent på sæsonen. Løbet var kørt på det tidspunkt. Av.

15. maj 2017:
Chelsea-spillerne gør klar til æresporten på Stamford Bridge. Præcis et år forinden var det dem, der skulle klappe Leicester på banen, men nu er det deres tur til at blive hyldet.

Chelsea har rejst sig fra en miserabel sæson. Tiendepladsen i Premier League var den dårligste placering siden 1996, hvor klubben blev nummer 11, og holdets topscorer hed John Spencer. Nu hedder han Diego Costa. Men han er ikke med på banen. Han får et velfortjent hvil. Mesterskabet er i hus, og Costa har så meget overskud – og flabethed – i sig, at han bruger noget af pausen mellem de to halvlege på at hente mad i presserummet.

Det er ét af mange klip med Chelsea-spillere, man for tiden kan nyde med et smil på læben og gåsehud på armene. Det er en helt anden verden end for et år siden. For et år siden havde klubben knap nok en manager. José Mourinho var smidt på porten, og den gode Guus Hiddink var hentet ind til at sejle skuden nogenlunde i havn. Nu går den nye manager rundt med kongekrone på.

Og tilhængerne på stadion synger hans navn på “top of the league”-melodien: “Antoniooo! Antoniooo! Antonio! Antonio! “Antoniooo!”. Lige så hans hustru græder.

Før de sidste to runder endnu var spillet, havde hendes mand – vores mand(!) – sikret Chelsea klubbens sjette mesterskab i historien. Det var nok de færreste, der havde turdet håbe på dét, da sæsonen gik i gang (jeg spillede dog en 50’er på det dengang).

Fra firebackkæde til revolution
Det er ikke bare set over en hel sæson, at Conte har formået at skabe en genopstandelse. En af hemmelighederne bag mesterskabet er, at han og holdet har formået at genopstå gang på gang i løbet af sæsonen. Når holdet havde tabt en kamp – eller bare point – rejste det sig hurtigt igen.

Denne video af Guardian Football illustrerer det meget godt.

Den største krise opstod allerede efter tre kampe, der havde givet maksimumpoint. Jeg husker dem ikke som velspillede, og der skulle kæmpes for sejrene – i hvert fald over West Ham og Watford. Dengang havde Conte endnu ikke indført sit tremandsforsvar, som mange havde regnet med, at han ville overføre til Chelsea fra sin tid i Juventus – inklusive mig. Jeg så holdet som ubalanceret til den defensive side, fordi han ud over det normale firemandsforsvar spillede med både Nemanja Matic og N’Golo Kante. Det blev for tungt.

Og så krakelerede det. Først mod Swansea, hvor Chelsea smed to dumme point. Derefter tabte de til Liverpool hjemme på Stamford Bridge, inden kollapset var totalt ved pausen på Emirates Stadium mod Arsenal: 0-3 ved pausen. Av. Hvor blev Conte af?

Det var her, i dette øjeblik på sæsonen, at han kom ridende, hurtigt, og aldrig så sig tilbage igen. Han gik over til sit tremandsforsvar, og selvom anden halvleg blot endte 0-0, skulle den vise sig som en sejr: Han havde fundet roen. Roen til at spille sit eget spil (ja, undskyld klichéen), og roen til sit hold. Resten af 2016 tabte Chelsea ikke et eneste point. Først efter tretten sejre på stribe (Premier League-rekord delt med Arsenal) røg den gode stime mod Tottenham i 2017’s første kamp. Ligesom i mesterskabssæsonen to år tidligere viste Spurs sig som mere end en stor mundfuld på White Hart Lane.

Se også: Video: Lampard udpeger sit favorit mesterskabshold

Den kamp skulle vise sig at blive én ud af fem nederlag på vej mod mesterskabet. Men det var den kamp, der bedst viste, hvordan man knuser Chelsea. I den kamp dominerede Mousa Dembele og Victor Wanyama fuldstændigt Matic og Kanté ved at være ultraaggressive. Og mens Chelsea brændte sine chancer, var Spurs kolde og kyniske. Pochettino havde læst Conte fuldstændig. Ikke bare var han også gået over til et tremandsforsvar som et modsvar, han vidste også, hvor Chelseas største svaghed i defensiven lå: i luften på bagerste stolpe ovre hos Azpilicueta og Victor Moses. Derfor slog Christian Eriksen gladeligt bolde fra højre side af banen derover, hvor Dele Alli helt indøvet var klar og headede bolden i kassen – to gange! Bum. Sådan gør man.

Hr. konsistent
Guardian kalder Antonio Conte for “Mr. Consistent”. Det gør avisen med rette. Før kampen mod Watford havde manageren i løbet af sæsonen kun lavet i alt 38 ændringer i startopstilling fra kamp til kamp. Og selv om han lige lavede ni af slagsen til kampen mod Watford, er det ganske usædvanligt. Til sammenligning lavede Mourinho 78 ændringer i mesterskabssæsonen 2004/05 og hele 118 ændringer i mesterskabssæsonen året efter.

Jamie Carragher og Gary Neville gennemgår tallene i dette interessante indslag.

Det er klart, at José Mourinho også havde Champions League at tænke på dengang. Det er den store forskel. Og derfor bliver Contes tal også højere næste år, hvor Chelsea heldigvis er tilbage i Europa. Derfor har denne sæson uden europæisk fodbold – trods alt – været en slags gave til Conte og Chelsea.

Conte ville ikke på samme måde have haft mulighed for at køre sin taktiske filosofi ind på spillerne, hvis han skulle have spillet omkring 55 eller flere kampe mod de 48, som holdet ender på i år. For eksempel går meldingerne fra England på, at han i høj grad har gjort brug af dobbelte træningspas. Det bliver svært at praktisere i næste sæson. Men nu ved Chelsea-spillerne også, hvad han vil. Så hvis man køber præmissen om, at kontinuitet har været en vigtigt nøgle til at vinde mesterskabet igen, er sommerens transfervindue af afgørende betydning for yderligere succes.

Costa-salg er ingen katastrofe
Når et hold præsterer formidabelt over en hel sæson, er det som regel, fordi en lang række af holdets spillere har spillet strålende. Derfor vil der opstå interesse omkring spillerne fra andre klubber højere i fødekæden. De klubber er der heldigvis ikke ret mange af for Chelseas vedkommende. For mens Leicester hurtigt mistede Kanté, fordi Leicester – mestre eller ej – er en relativt lille klub på den store scene, er der for Chelseas startende spillere ikke ret mange andre klubber end Real Madrid, Barcelona og måske Bayern München der for alvor er attraktive – og så de kinesiske klubber for de virkelig pengeglade.

Derfor er de mest bekymrende rygter dem, der rumsterer omkring vores vigtigste spillere i relation til de nævnte klubber. Desværre vil hverken historierne om Eden Hazard og Thibaut Courtois og interessen fra Real Madrid forstumme. Samtidig har både Marcos Alonso og César Azpilicueta været nævnt som mulige emner til Barcas sommerindkøb, mens det er uvist, hvordan Cesc Fàbregas som midtbanereserve vil håndtere konkrete tilbud – United og Liverpool har været meldt interesserede.

På toppen af det hele står Diego Costa. Han har længe været meldt på vej til Kina til en pris, der vil gøre ham til verdens dyreste spiller nogensinde og sikkert også den bedst betalte. Det virker sandsynligt, at det vil ske, og jeg kan godt forstå, hvis han ikke kan modstå sådan et tilbud. Men hvor vil det efterlade Chelsea?

“En af de store fejl, José Mourinho begik efter 2015-mesterskabet, var, at han ikke forstærkede truppen til den efterfølgende sæson. Den fejl må Conte ikke begå”

For mig vil det spillemæssigt ikke være en katastrofe, hvis klubben vælger at indkassere Kina-gevinsten, ligesom den gjorde med Oscar og John Obi Mikel. Costa har scoret mange mål, ja, men han er langt fra perfekt. Han mister simpelthen så mange bolde. Jeg sidder tit og bander hans beslutninger væk. Det er ikke atypisk for ham, at han tager et træk for meget for så at træde i bolden eller blive tacklet. Det kan andre sagtens gøre bedre. Jeg tror, at klubben vil kunne finde en mere boldstærk angriber, der vil kunne score lige så mange mål. Klubben bør gå efter Kylian Mpappé, der med sine 18 år vil kunne sikre angrebsfremtiden for de fleste storklubber. Andre emner som Àlvaro Morata og Romelu Lukaku er også blevet nævnt i rygtestrømmen. De vil også være interessante erstatninger. Jeg vil dog savne de skæve smil og små grin, Diego Costa fremkalder.

Læs også: Conte: Det er en drøm, der er gået i opfyldelse

En af de store fejl, José Mourinho begik efter 2015-mesterskabet, var, at han ikke forstærkede truppen til den efterfølgende sæson. Den fejl må Conte ikke begå. Meldingerne går heldigvis på, at han får noget der ligner 200 millioner pund at lege med hen over sommeren. Med sådan en pengepung kan han vælge at købe tre fuldblodsverdensstjerner, hvis han ønsker det.

Spørgsmålet er, hvor han skal bruge pengene. Michy Batshuayi har lige scoret i to kampe i træk, hvoraf det første sikrede klubben mesterskabet. Men selv om han ikke har fået mange chancer af Conte, har han vist sig noget kluntet, når han endelig fik spilletid. Uanset om Costa bliver solgt eller ej skal der nyt blod til angrebet.

Hazard og Pedro har vist sig som Contes favoritter lige bag Costa – og det er med rette. Begge har haft en flot sæson. Hvis Willian kan leve med reduceret spilletid og bliver i klubben, synes jeg ikke nødvendigvis, at der er brug for en forstærkning på denne position. På midtbanen har Kanté og Matic spillet de fleste kampe suppleret af Fàbregas og til dels Nathaniel Chalobah. Jeg tror, Conte vil have mere bredde her.

Det samme gælder på wingbackerne. Faktisk mener jeg, at Chelsea skal gå fuldbyrdet efter en erstatning for Victor Moses. Det er måske nok en kontroversiel holdning, eftersom nigerianeren er som genfødt og har spillet en flot sæson. Jeg synes bare stadig, at han falder ud og mangler en smule kvalitet både kreativt og defensivt. Den samme holdning har jeg til forsvaret, hvor Cahill har været stærk, men også har haft enkelte dårlige øjeblikke mod hurtige storhold. Her tænker jeg specielt på City-kampen i december. Faktisk mener jeg, at César Azpilicueta, der har spillet enestående, uretfærdigvis blev forbigået til årets hold i Premier League. Han skulle have haft Gary Cahills plads. Nå, men Kurt Zouma er et godt alternativ til forsvarskæden, og spørgsmålet er, om Andreas Christensen kommer tilbage fra Tyskland og får en aktiv rolle. Uanset hvad tror jeg, at Conte vil foretage et indkøb her.

Kongekrone frem for undskyldninger
Det var med lettelse, at jeg så et efterkampsinterview med José Mourinho forleden. United havde lige tabt til Tottenham. Den portugisiske manager kvitterede med at sige, at de alligevel ikke troede på Premier Leagues top fire længere. Jeg sad med lettelse, fordi jeg kender hans evige trang til at spinne, og jeg vidste, at det var en dårlig undskyldning. Selvom United står over for en alt eller intet-kamp med Europa League-finalen om en uge, virkede det ynkeligt. Den slags er vi som Chelsea-tilhængere forskånet for nu.

Nu hedder vores mand Conte. Det er ofte floskler, han kommer med i interviews, men det tilskriver jeg først og fremmest, at han ikke føler sig så godt hjemme i det engelske sprog. For manden er alt andet end en floskel. Se ham på sidelinjen, når holdet scorer. Se ham kramme spillerne ekstatisk, når holdet har vundet. Og se ham synge “Chelsea! Chelsea! Chelsea!”, når klubben har hjemtaget et mesterskab.

Jeg knuselsker blandingen af hans taktiske kynisme og følelsesmæssige udbrud. Som Chelsea-tilhænger må jeg bare sige:

I can’t believe what the lord has finally sent me.

Jesper Kirkbak er cand.public i journalistik og arbejder som freelancer. Han har tidligere været på BT og Metroxpress’ sportsredaktioner. Følg ham på Twitter.

af -
1614

Chelsea har netop offentliggjort, at de har forlænget samarbejdet med den spanske back César Azpilicueta. ‘Dave’ har sat sin underskrift på en aftale, der løber til sommeren 2020. 

Cesar Azpilicueta kan onsdag aften spile sin kamp nummer 200 for Chelsea. I dag har den spanske back, der går under kælenavnet ‘Dave’, skrevet under på en ny kontrakt med Chelsea, så den nu løber til sommeren 2020. Det skriver Chelsea på sin hjemmeside.

Azpilicueta, der kom til klubben i 2012 fra Marseille, er da også glad for at have underskrevet sin nye kontrakt:

– Jeg er meget glad for at have skrevet under på en ny kontrakt. Siden jeg kom til klubben, har mit mål været at gøre fremskridt som spiller og vinde trofæer. Denne nye kontrakt giver mig chancen for at fortsætte mit forhold til klub, og det var det, jeg ønskede, så jeg er meget glad, fortæller spanieren til Chelseas hjemmeside.

Azpilicueta har spillet samtlige minutter for Chelsea i denne sæson.

 

af -
1232

Den manglede spilletid til Cesc Fabregas har sat gang i en masse rygter om et klubskifte. Men ifølge landsmanden Cesar Azpilicueta er der intet, der tyder på, at midtbanespilleren snart er fortid. Tværtimod.

Roser var der nok af til Cesc Fabregas efter sejren på 1-3 over Manchester City i weekenden. Spanieren leverede blandt andet assisten til Costas udlignende scoring og løb faktisk længere end N’Golo Kanté – 12,4 km mod 12,3 km.

Men startpladsen til Fabregas, der har været en sjældenhed under Conte, har også igen sat den pasningsstærke spaniers fremtid på dagsordenen. Han har ikke selv forholdt sig til de seneste rygter, der blandt andet sender ham til AC Milan, men Cesar Azpilicueta er ikke i tvivl om, at landsmanden er utrolig god at have på holdet.

– At have en spiller som ham i klubben er virkelig vigtigt. Vi kender hans kvaliteter, og han er én, der afgører kampene, forklarer han til Evening Standard og fortsætter.

– De afleveringer, han lavede i sejren over Manchester City, var fantastiske. Han leverede assisten til det mål, der fik os tilbage i kampen, hvor Diego scorede et rigtigt godt mål. Det er ikke alle spillere, der kan lægge sådan en form for aflevering, roser Azpilicueta.

Læs også: Chelsea får luft i toppen efter overtidsscoring fra Aké

Og Fabregas’ afleveringsevner er virkelig noget, der har gjort stort indtryk på Azpilicueta.

– Jeg har set ham gøre ting som det i årevis, også for Spanien. Den evne, han har, er meget speciel. Han kan se afleveringsmulighederne for nogen anden, og de er utroligt præcise selv fra lang afstand, og det er selvfølgelig rigtigt svært både at gøre og at stoppe, fortæller han.

Men Fabregas’ fremtid i Chelsea har forsvarsspilleren svært ved at se ikke skulle være i Vestlondon.

– Om han ønsker at blive? Det viser han i hvert fald til hvert træningspas og de kampe, som han har spillet. Det er der ingen tvivl om. Når nogle spillere ikke spiller, er der altid en smule spekulation, men Cesc har vist et rigtigt godt engagement og god ånd både til træning og i kampe. Jeg tror, at vi vil have ham i lang tid endnu, slutter han.

 

af -
510

Efter en tæt sejr over Norwich ser selvtilliden ud til for alvor at være gendannet i Chelsea-lejren. Cesar Azpilicueta er derfor optimistisk forud for næste uges opgør mod PSG.

Selvom alt gik efter planen i starten af kampen med en lyn-scoring fra Kenedy, endte det med at holde hårdt, før sejren kom i land mod kanariefuglene fra Norwich.

Det lykkedes dog med cifrene 1-2, og det har for alvor skruet op for optimismen i Chelsea-lejren. Guus Hiddink tror på, at det kan lade sig gøre at sikre europæisk fodbold næste sæson, mens Cesar Azpilicueta forsikrer, at holdets tro på sig selv er lige så stor som tidligere.

– Vi har lige så meget selvtillid som i de andre år. Vi ved, vi kan stille et stærkt hold, som er klar til at møde PSG, der også er et godt hold, og som er svære at spille mod. Det blive hårdt til det sidste, siger Azpilicueta til den franske radiostation RMC.

Læs også: Efter kontraktforlængelse: Loftus-Cheek får kæmpeløn

Inden Chelsea tørner sammen med Paris Saint-Germain venter Stoke i weekenden. Det bolsjestribede mandskab indtager i skrivende stund en syvendeplads i Premier League, mens The Blues halser tre point bagefter på en 10. plads.

Selvom Chelsea kun akkurat ligger i den bedste halvdel i ligaen, er der alligevel skabt en form for kontakt til pladserne, der giver europæisk fodbold. Der er således otte point op til Manchester United, mens der kun er tre point op til weekendens modstander. Og netop status fra kriseramt bundskraber til glædesfyldt top 5-aspirant er kommet snigende stille og roligt, mener Azpilicueta.

– Vi har undergået en dårlig periode i ligaen før jul, men med Guus Hiddink er vi kravlet godt op i tabellen. Vi var i en position, hvor en klub som Chelsea ikke kan være. Vi har lidt efter lidt fået kæmpet os ud af den (dårlige situation red.), siger den hårdtarbejdende back.

Skuden ser ud til at være vendt i den hjemlige liga, men Azpilicueta har stadig stor respekt for Champions League-turneringen.

– Champions League er noget andet. Hver kamp er meget, meget svær. Vi ved, vi skal vinde og fremfor alt ikke lukke mål ind, fordi vi ved, at udebanemål kan være afgørende. Det så vi sidste år, hvor vi lukkede to mål ind og blev elimineret, siger han og forsikrer, at det er et offensivt Chelsea-mandskab, vi kommer til at se på onsdag.

Læs også: Måske bliver Hiddink i Chelsea

– Vi vil komme ud til kampen med lyst til at vinde og dermed at score. Vi skal koncentrere os gennem 90 eller endda 120 minutter. Vi ved, at vi er et godt hold, og at vi har, hvad der skal til for at slå PSG ud, selvom de er blandt de hold, som er meget svære at spille mod, fortæller Azpilicueta.

Chelsea kan sikre avancement til kvartfinalerne i mesterholdenes turnering med en sejr på 1-0 eller mere.

af -
901

Cesar Azpilicueta er stor tilhænger af det populære simulationsspil Football Manager, og det var faktisk sådan han lærte Premier League at kende, inden han rykkede til Chelsea.

Football Manager er ekstremt populært blandt mange fodboldfans, men også hos de personer, der rent faktisk er med i det. Derfor har spilmagerne sat sig for at få professionelle fodboldspillere til at fortælle deres historie om, hvordan de opdagede Football Manager, og hvad de bruger det til.

Dave lærte spillet at kende gennem en holdkammerat på spillerbussen. Derefter tog det ene det andet, og så var den arbejdsomme back indhyllet i Football Managers vanedannende spind.

Men Azpilicueta kunne faktisk også bruge spillet konstruktivt. Det første, han gjorde, var naturligvis at se på sine egne stats i spillet, men senere hen brugte han det til at lære Premier League at kende. Se hele hans historie i videoen.

Læs også: Lækkede dokumenter: Se hele Falcaos Chelsea-kontrakt

af -
1383

Chelsea fyrede torsdag manager José Mourinho, og det er de to Chelsea-stjerner, Cesar Azpilicueta og John Terry kede af.

Chelsea har gang i skidt sæson, hvor de i skrivende stund befinder sig sølle et point fra nedrykningsstregen.

Den dårlige sæsonstart kostede torsdag Mourinho jobbet som manager i Chelsea, hvilket er noget de to Chelsea-stjerner, Cesar Azpilicueta og John Terry, er kede af:

– At takke dig er ikke nok. Det er en trist, trist dag. Jeg kommer til at savne dig, chef. Du er den klart bedste jeg nogensinde har arbejdet med, vi har utrolige minder sammen, skriver Terry således på sin Instagram-profil.

Cesar Azpilicueta deler anførerens ærgrelse:

Læs også: Sky: Chelsea har Mourinho-afløser klar til weekendens kamp mod Sunderland

– Det er en trist dag. Jeg vil gerne offentligt takke Jose Mourinho for hans bidrag til klubben og for alt hvad han har lært mig gennem årene. Jeg ønsker ham alt det bedste i fremtiden. Med ham har vi opnået store titler og minder som vil være i Chelseas historie for evigt. Han vil altid blive husket, skriver spanieren på Facebook.

Guus Hiddink er det varmeste navn på stammen som ny Chelsea-manager.

af -
858

Da Cesar Azpilicueta blev skiftet ind mod Norwich sidste weekend, rundede han sin 150. kamp i Chelsea-trøjen. Det gav anledning til at reflektere over tiden i klubben.

Der var ikke mange, der jublede stort, da Cesar Azpilicueta skrev under med klubben i sommeren 2012. En højreback, der endnu ikke havde et voldsomt stort rennomé i fodboldeuropa. Langsomt, men sikkert, fik ‘Dave’ dog spillet sig ind i mange Chelseafans’ hjerter, og i dag bliver han betragtet som en af de mest solide spillere på holdet.

Sidste lørdag rundede han så sin kamp nummer 150 i den blå trøje. Det var egentlig ikke noget, han havde tænkt over, før han i omklædningsrummet før kampen bladrede lidt sporadisk i kampprogrammet, hvor der stod, at han kunne fejre en stor milepæl i karrieren.

Læs også: Diego Costa – mellem bastard og ballet

Derfor er han også denne uges hovedperson i ‘The Weekend Interview’, som er et fast indslag, der – som navnet antyder – kører hver weekend på Chelseas hjemmeside. Her blev det til en snak om hans første tid i klubben.

– Jeg følte mig som en del af klubben fra den dag, jeg ankom. Også selvom jeg ikke spillede så meget i starten. Når du ankommer til en stor klub, er der mange udfordringer; man skal både vende sig til en ny liga, et nyt sprog, alt. Jeg tilpassede mig lidt efter lidt, og jeg var meget glad for at være ankommet. Mit mål var at blive bedre, husker Azpilicueta om sin første tid i klubben.

Den arbejdsomme spanier fik sin debut i en Capital One Cup-kamp mod Wolverhampton, der endte med tenniscifrene 6-0 til The Blues. Og når han sammenligner sig selv i dag og dengang, han startede i klubben, er der sket rigtig meget.

– Jeg har ændret mig ret meget siden dengang. Jeg har haft muligheden for at arbejde med den bedste manager og de bedste spillere. Klubben har alle faciliteterne til at man kan forbedre sig. Jeg har også spillet i venstre side af banen. Det er nu min fjerde sæson her, og jeg har helt klart forbedret mig. Nu vil jeg blive ved med at vokse sammen med klubben og holdet og udvikle mig som spiller, fortæller ‘Dave’.

Læs også: Mourinho afviser køb af Kane og Vardy

Og netop det, at han har fået en fast base i Vestlondon, har også haft indflydelse.

– Når man bliver i den samme klub, en stor klub med store spillere, får man en masse gode erfaringer. Personligt vil jeg vinde hver dag. Sådan er jeg. Nogle gange kan jeg ikke acceptere et nederlag. Selv når vi træner, vil jeg vinde. Det kan jeg ikke ændre. Den dag, jeg gør det, går jeg nok på pension, siger Azpilicueta, der i 13/14-sæsonen blev kåret til Årets Spiller blandt sine holdkammerater.

af -
1755

Det kom som lidt af et chok for de fleste, at Kenedy startede på venstre back-positionen mod Norwich. Nu giver José Mourinho en forklaring på sit valg.

Cesar Azpilicueta har længe været et af de sikreste navne i startopstillingen, men i gårsdagens opgør mod Norwich måtte han se til fra bænken, da holdet fik en tiltrængt sejr.

Brasilianske Kenedy, der blev hentet til klubben i sommer, fik nemlig sin første kamp fra start i Premier League. Men det 19-årige stortalent begår sig normalt på den offensive del af midtbanen. Derfor var det mildest talt overraskende, da Mourinho valgte ham fremfor Azpilicueta.

Portugiseren gav efter kampen en forklaring på, hvorfor Kenedy fik chancen på den uvante position, og årsagen var af meget specifik taktisk karakter.

Se også: Video: Så tæt var Terry på at genskabe Zola-mål

– Han er en offensiv spiller, og han spillede en position, hvor han egentlig ikke rigtigt var venstre back. Vi var forberedte på, at de (Norwich red.) ville stille med fire spillere i bagkæden, hvilket de gjorde, men vi var også klar på, at de stillede med fem i den bagerste kæde, som de gjorde mod Manchester City. Derfor ville jeg have en spiller på venstrebacken, der ville kunne tilpasse sig begge situationer, forklarer Mourinho til chelseafc.com og fortsætter.

– Hvis de spillede med fem i bagkæden, ville jeg have spillet med tre i forsvaret og brugt Kenedy som venstre kant. Da de stillede med fire spillere i bagkæden, vidste vi, hvad vi skulle gøre, siger Mourinho.

 

af -
1556

José Mourinho var at finde på tilskuerpladserne til EM-kvalifikationskampen mellem Ukraine og Spanien. Der var nemlig rigeligt med observationer, portugiseren kunne gøre sig under kampen.

På trods af at gemme sig under en hættetrøje, kunne Mourinho ikke undgå at blive spottet på tilskuerrækkerne til Ukraines sidste kvalifikationskamp mod Spanien.

Det satte gang i en masse spekulation og rygter, da Mourinho blev set. Formålet med besøget er selvfølgelig ikke bekræftet, men sportsmediet AS mener at have en god idé om, hvorfor manageren var rejst den lange vej fra London til Ukraine for at se fodbold.

Læs også: Chelsea har Simeone i kikkerten

For det første gav det Mourinho bedre mulighed for at se tre af sine spillere i aktion. Cesar Azpilicueta, Cesc Fabregas og Pedro var alle med i truppen, men sidstnævne kom dog ikke på banen. Desuden overnattede Mourinho også på Hilton-hotellet, hvor det spanske landshold ligeledes havde base.

Men det mest interessante var formentlig de spillere fra modstanderholdet, som Mourinho også kom for at sætte loopen mod. Om præcis en uge skal Chelsea op imod Dynamo Kiev i Champions League, og tre spillere fra det ukrainske mesterhold var at finde i startelleveren for Ukraine.

Se også: Video: Hazard tilbage på scoringstavlen

Her var det især angriberesset Andriy Yarmolenko, der skulle have haft Mourinhos opmærksomhed. Den 25-årige skarpretter er tidligere rygtet kraftigt til Liverpool og har generelt vakt en del interesse i de større europæiske ligaer.

Artem Kravets og Denys Harmash skulle ligeledes være nogle af de spillere, Mourinho havde rettet sit fokus mod.

Den spanske avis Marca skriver omvendt, at Yarmolenko ikke skulle have været Mourinhos primære observationsmål. I stedet skulle det være to stjerner på det spanske landshold, Isco, der i sommers var rygtet kraftigt til klubben, og Thiago Alcantara.

af -
314

Chelseas venstreback Cesar Azpilicueta er langt fra imponeret over Chelseas start på sæsonen, og spanieren forklarer, at spillerne bliver nødt til at kigge indad og skære ned på de personlige fejl.

Chelsea styrede mod det engelske mesterskab på denne tid sidste år, men i denne sæson har historien været en helt anden. En tilværelse på 14. pladsen er øjeblikkelig status for The Blues, som er under stort pres.

Læs også: Mourinho: Strudse er ikke velkomne i Chelsea

Cesar Azpilicueta opfordrer sine holdkammerater til at mande sig op, så man kan få vendt den kedelige stime. Tilmed skal der reduceres kraftigt i de personlige fejl.

– Vi kan se, hvor svært det er i Premier League. I sidste sæson spillede vi fantastisk, men i denne sæson kæmper vi for at få point i hver eneste kampe. Det er svært at vinde nu, og vi skal være fokuserede, siger Azpilicueta til Sky Sports.

– Vi skal gøre de ting, som vi er gode til, og så bliver vi simpelthen nødt til at skære ned på de personlige fejl, vi laver. Vi er blevet straffet for vores fejl i denne sæson, hvor vi i sidste sæson havde mere held med os, siger spanieren slutteligt.

Chelsea og Cesar Azpilicuets skal i kamp i aften, hvor Southampton kommer på besøg.

Ugens mest læste

3851
Et par opslag fra Kenedy på hans Instagram-profil har fået stor kritik. Nu undskylder Chelsea og meddeler samtidig, at de har givet den unge...